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長江謠(中篇小說節選)(刊載于《延河》雜志2019年第10期)

來源:湖北作家網    發布時間:2019-10-10    作者:韓玉洪

  一

  李德夢和姜海阿子到碼頭查看情況。巴東縣城處于長江南岸,江邊,停了民生公司的民由、民武、民康等客輪裝煤,一些小木煤船圍在民字號的輪船跟前,使不太寬敞的峽江碼頭,顯得更加擁擠不堪。

  李德夢對姜海阿子說:“我的鄰居、民由輪的莫家瑞大領江告訴過我,他們一般只在巫山或者奉節裝煤,不在巴東裝煤,因為巴東的煤沒有川煤好燒。船的蒸汽機燒了湖北的煤,不好打灘。現在,到峽江的船舶多了,船在奉節巫山裝不成煤,他們可能沒有辦法,才勉強燒湖北的煤。”

  姜海阿子說:“這說明,峽江的船舶從宜昌一直堵到了奉節。”

  李德夢問當地一賣菜攤販:“老板,請問長江里的鹽木船靠在什么地方?”

  攤販一指江北,說道:“你看,從東攘口一直到西攘口,停得密不透風。”

  李德夢向江北望去,果見一些柏木船放下風帆停在江邊,從東攘口一直到西攘口甚至在巫峽口,都擠得水泄不通。

  李德夢說:“我們找船過江看看。”

  一條魚劃子上的人在喊:“過河,過河,你們過不過河?”三峽的人都把長江稱為大河,過河就是過江,魚劃子和小劃子一樣,指小木船。

  姜海阿子答應道:“過河!多少錢一個人?”

  劃船人說:“三十個大洋一人!”

  姜海阿子怒道:“狗屁!比老子姜海阿子還毒!”

  那人一聽姜海阿子的名字,就笑了:“如果真是姜海阿子,我免費送過河!”

  滿臉黑胡子的姜海阿子就拔出雙槍,說道:“認不到人認得到槍,老子不是姜海阿子是誰?”

  劃船人不作聲了,低聲說道:“原來真神駕到,趕緊上船吧,免費送過河。”

  突然,天空響起警報聲,碼頭和整個縣城亂成一團糟。

  劃船人把兩只槳收攏,藏在船艙,自己也躲進船艙,不敢露頭。

  日本飛機轟隆飛來,向李德夢、姜海阿子所在的位置,丟下一顆炸彈。

  李德夢和姜海阿子連忙順江邊跑,以便躲過炸彈。

  姜海阿子邊跑邊喊:“老子天不怕地不怕,就怕飛機窩粑粑(拉大便)!”

  炸彈在他們身后爆炸,巨大的氣浪把他們推倒在沙灘上。

  他們回過頭來看時,先前準備送他們過江的小劃子被炸得粉碎,木板沖天亂飛,劃船人已不見去向。再看江面,落下雨一樣的粉末,染紅江面一片。

  凄厲警報聲再次在西陵峽巴東上空響起,人們開始發出哭喊聲,街上、碼頭上有人發出跑動的聲音。這一聲警報,是解除警報的警報。

  哭喊聲一陣比一陣高。一些人涌到江邊,向江邊停小劃子的地方哭喊。

  姜海阿子:“原來,推過河船的人,也是拿命在賭。”

  李德夢:“后悔的事做不完,沒有必要記在心里。”

  先前,姜海阿子和劃船人講價時拔過槍,這時,劃船人已經被炸死。姜海阿子明白李德夢所說的話,是要自己不要太過內疚。

  李德夢和姜海阿子又找到一條小船,登上船叫送過江,連價都沒有問一下。

  李德夢對劃船人說:“這條船我包一下午。”

  劃船人也很爽,蕩起雙槳,向江北東攘口劃去。那里,停滿密不透風的柏木船。此時,民由輪加足馬力,駛進秀麗的巫山大峽。

  李德夢和姜海阿子上岸,尋找鹽船。

  一艘大的鹽船。李德夢估計這艘船是百噸級的,有長江上最大的雙帆木船。

  李德夢和姜海阿子從木跳上走上百噸級的鹽木船,發現沒有人,便向船尾駕駛室走去。

  船尾舵房,上十人正在吃飯喝酒。

  李德夢拱手道:“大家好!宜昌行政專署軍事搶運指揮部協調室主任李德夢,不請自到,給大家請安!”

  一個老者站起,也拱手道:“我是船主,李德夢先生有何吩咐?”

  李德夢:“我想請大家把船放到宜昌去,中原三省因鹽已經發生騷亂。”

  老年船老板:“不得行!”

  姜海阿子:“為什么?”

  老年船老板:“鹽的運價低風險大,沒有人愿意把船放過宜昌峽(即西陵峽)到宜昌城,只想停到巴東,讓背夫背到宜昌城。我們在等待疏通鹽馬古道。”

  姜海阿子:“這個沒有問題,鹽馬古道正在維修,找到背夫就可以把鹽背到宜昌,只是現在急需大家全部把鹽船放下去。”

  老年船老板:“宜昌峽的水,是開不得玩笑的,只翻一船,我們整個船隊就虧了。我們都是養家糊口的,在宜昌沒得貨裝放空船回去,虧不起約!”

  李德夢:“我保證大家都有回頭貨可裝!”

  老年船老板:“真的?此話當真?”

  姜海阿子:“難道李老板說的話,跟放屁一樣嗎?”

  老年船老板:“誰能擔保?”

  姜海阿子:“我姜海阿子擔保!”

  老年船老板立馬后退幾步,問道:“你……就是傳說中的……姜海阿子?”

  姜海阿子拔出兩只手槍:“難道不相信嗎?”

  老年船老板:“相信!相信!只是你在鹽馬古道把關,沒有想到已經來到船上。我們明天啟程,目標宜昌!”

  走來一個小娃子,向李德夢和姜海阿子仔細打量。

  老年船老板:“我的兒子,別看他個子高,實際上是個細娃兒,只有十二三歲。”

  二

  李德夢:“這么小把他弄上船干什么?”

  老年船老板:“讓他來感受感受。他在船上,跑幾趟就長大了。我們都是這么長大的。”

  李德夢問老年船老板:“對了,先生貴姓?”

  老年船老板:“貴姓不敢,叫劉小膽就行了,六十五歲。”

  劉小膽的兒子:“那邊船上還有個劉大膽!”

  李德夢笑了,問小娃子:“你們是從哪里來的?”

  小娃子長得很精神,一副小船工的模樣,十分可愛。小娃子回答道:“從四川自貢自流井到瀘州,再走重慶到了你們湖北三峽。”

  姜海阿子:“記性還好嘛!這三峽的航道啊,就是記性要好,春夏秋冬的水位都要記住,不然就容易出事。”

  李德夢對劉小膽問:“你們這個鹽船隊有多少只船?多少噸鹽?”

  劉小膽說:“我們一塊兒都是從自貢來的,這邊一坨,那邊不是的,有七十八條船,三千噸井鹽,是二十幾個老板的。”

  李德夢說:“就你們這個船隊先走吧,明天清早我們過江來,一起發航。你們今天該怎么準備就怎么準備。”

  劉小膽:“得行,我可以做主,劉大膽比較聽我的。我們老在這里待著也不是個事。”

  第二天清晨,李德夢、嚴子星等四人,依然找到頭天幫忙送過江的那只小劃子,坐小劃子到了鹽船隊的地方。劃船人四十多歲,臉上呈紫紅色,飽經風霜的樣子。小劃子上的船工頭上和所有的船工一樣,包著一條白帕子。只是,他的帕子很新,說明這人很愛講究,經常換干凈帕子。

  李德夢等來到東攘口,感覺冷冷清清的,不像要發航的樣子,鹽木船連風帆也沒有扯起。李德夢知道船夫的規矩,即“竹竿插在船頭上,不等天亮要開船”。如果是準備發航,除了風帆拉起以外,橈片應該早就掛到了船舷兩邊,人也得站到規定的地方,艄公也應該拿起舵。特別是,錨鏈已經拉起,甚至把上船的獨木跳也會抽到船上。可是現在,沒有一點兒發航的跡象。

  姜海阿子:“搞什么鬼把戲?難道又反水了?看我怎么收拾你們!”

  李德夢等走到劉小膽鹽船的舵艙,看見一人躺在地上,口里迷迷糊糊地在罵人:“嗨!該死的壞種……”

  李德夢蹲下來,發現罵人的是劉小膽,他的左大腿血肉模糊,出現好大一個洞。

  麻幺姑兒立馬把劉小膽扶著靠住船艙壁,撕開一條布,給劉小膽包扎止血。

  李德夢問:“怎么回事?遭到搶犯了?”

  劉小膽:“是那一幫人,比搶犯還害人的那群壞種!”

  嚴子星怒了,吼道:“說清楚!究竟是怎么回事,不要隨便亂說!”

  劉小膽又低聲說道:“兒子啊,你還是個細娃兒啊,這么小就被抓走了,我這么大把年紀,誰來養老啊?”

  姜海阿子:“他媽的!到底是怎么回事?這些人反了還不行。”

  劉小膽戰戰兢兢地說:“昨天半夜,開來一條大洋船,下來幾百上千個國民黨軍隊,到我們木船上來,見年輕的就搶,說是抓逃兵,實際就是來抓壯丁兒。”劉小膽說著,便哭出聲來。

  李德夢:“劉小膽,不要急,慢慢講。”

  劉小膽哭訴道:“我昨天不是給你們說了,我那細娃兒只有十二三歲,他們也把他給……抓了壯丁兒!我不讓細娃兒走,那國民黨軍官就朝我開了一槍。僅我們這個船隊,就抓了三百多個壯丁兒走了。我們的船隊,哪里還開得走嘔!”

  嚴子星大怒:“真是敗類!是哪個大洋船來的官兵?”

  劉小膽:“船名看不清。我的細娃兒啊……”大哭起來。

  李德夢:“現在急需做的,是把劉小膽送過江,到縣醫院搶救。”

  劉小膽:“還搶啥子救哦,要不是我連爬到船邊的力氣就沒有,早就跳到長江河里頭了。”

  麻幺姑兒喊送過河的小劃子船工,叫把船劃過來。

  船工把船劃過來了,姜海阿子、李德夢和嚴子星把劉小膽抬到小劃子上,讓他躺好。

  李德夢看到這個中年船工面相慈善,就對船工說:“我們把劉小膽先生交給你了。這是一百元票單,給劉小膽先生看病的,我再給十塊錢,作為我們的過河錢。你看怎么樣?”

  船工說:“請放心,我齊老二在巴東峽是出名的辦事放心人,你們不信可以打聽打聽。”齊老二接過錢和票,將李德夢等送上岸后,把小劃子劃向長江南岸巴東縣城方向。

  這邊,一艘鹽船上的漢子將李德夢的舉動看得清清楚楚。漢子對李德夢喊道:“李德夢先生,我就是劉大膽,也是船老板,你們的善舉我看得一清二楚。只是現在人手不足,不知如何是好。”

  李德夢說:“這位好兄弟,請下船到磧壩上來講。”

  劉大膽就從船頭蹦下遍是石子的磧壩,其他船上的人,也陸陸續續跳上岸,向李德夢他們匯攏。

  李德夢看那劉大膽,身穿短納坨,下身穿青布寬筒褲,腳蹬布草鞋,手握一人高的長煙桿,典型的纖夫打扮。納坨是矮領衣裳,衣襟向右轉彎,在右肩下釘雞腸帶并打活扣,完全是和尚的服裝,因此名“納”;穿在身上不斷地補綴,用針線納出來的千疤布十幾斤重,又所以為“坨”。穿著納坨可以吸汗遮蔽風雨,軍運時押送人員的皮鞭棍棒上身,也傷不著骨頭,深受纖夫歡迎。船老板穿纖夫的服裝,說明他很節約,也表明這個船老板很小,還自己駕船。

  李德夢說:“各位兄弟,老這樣耗時間不得行,還是要想法把船放到宜昌。”

  劉大膽:“人手不夠啊!”

  李德夢說:“能開走多少船是多少船!”

  劉大膽:“我們自貢自流井的鹽船,共七十八條,現在青壯年都被抓了壯丁兒,留下老、弱、病、殘、孕一大堆,最多只能開二十條鹽船走。”

  姜海阿子:“二十就二十,總比沒有好!”

  劉大膽:“把有點兒力氣的都放到這二十條船上開到宜昌去了,剩下的五十條船上,盡是老、弱、病、殘、孕,自己就招呼不過來,那還有能力守船呢?這回是來的官兵,他們只要人不要貨。說不到哪個晚上,來一些棒老二(土匪),只要貨不要人,朗格(怎么)辦?”

  李德夢和劉大膽談話時,西攘口那邊也下來一些船老板,向李德夢他們走來。

  李德夢說:“這樣吧,你們這七十八條船上的鹽,合計三千噸,我李德夢一人全部買了。這下你們放心了吧?東西丟了,損失是我的!”

  劉大膽不作聲。

  姜海阿子:“話都說到這份兒上了,還不想開船啊?你們是不是想把船開回四川去?”

  劉大膽說:“沒有那個想法。”

  麻幺姑兒說:“你們既然是想出來賺錢,可是為什么有錢不賺?鹽是官價,又不會虧你們,還猶豫什么?”

  三

  劉大膽拿出旱煙袋,慢吞吞地卷煙、裝煙,將煙鍋放到地上站到磧壩上抽煙,不說話,像在表演抽煙技術。

  嚴子星說:“你想在官鹽上漲價就是想發國難財,那是要槍斃的。”

  劉大膽:“我賭咒:想發國難財是他們好不好?”

  嚴子星怒道:“你……”

  劉大膽抽口煙,把煙子吐了出來,輕蔑地說道:“你,你什么你,我也沒有說你。”四川人說話無時無刻都很詼諧,即使在十分危急的情況下,一些話通過四川人口里說出來,別人聽起來就覺得很幽默或者很諷刺。

  李德夢:“那為什么不開船?”

  劉大膽說:“李老板,你把所有的鹽都買了,是一件大好事。但是,這件大好事關我們什么事呢?我們是駕船的,收點兒運費,至于船上裝好多、人家賺好多、虧好多,都不關我們船老板的事,那是貨老板的事。”

  李德夢:“我明白了。這樣,這七十八條船,我連船帶鹽,全部買了,出了事故全算我的!”李德夢之所以請纓協調滯留巴東的鹽船隊,是因為他資金雄厚,愿意解囊支援抗戰。

  劉大膽停止抽煙,用驚異的眼光望著李德夢。劉大膽身邊的人,更是露出詫異的目光,紛紛議論:“真有這么大的實力?”

  劉大膽說:“好!有拍力!”攤開右手,作出要錢的樣子。

  李德夢:“從現在起,船和鹽現在都是我的。錢,跟著我到宜昌拿。”

  劉大膽笑了:“說得倒輕巧,鹽巴當燈草,誰擔保?”

  姜海阿子:“我,姜海阿子擔保!”

  劉大膽望著姜海阿子,不作聲。

  姜海阿子:“難道我姜海阿子四個字,還抵不到你們幾船鹽嗎?”

  劉大膽吐了口煙子,姜海阿子以為他要說話,可是劉大膽又吧嗒抽一口煙。

  麻幺姑兒:“我鹽馬古道的麻幺姑兒也來擔保。”

  劉大膽把麻幺姑兒望了一下,說道:“河水不犯井水,我又不走旱路。”劉大膽說這話時,土煙的煙子和聲音一起從口里噴出來。

  姜海阿子:“告訴你們,當年鬧紅軍那會兒,李德夢先生出錢,讓我們一個軍的紅軍大吃大喝一個月,你們說他的錢多不多?”

  這時,西攘口那邊下來的一些船老板已經接近李德夢,其中一個老板隔多遠就在喊:“李老板,德夢哥!”

  李德夢答道:“趙老板!什么風把你給吹下來了?”

  趙老板:“我專程來看望你的。”

  李德夢:“帶來什么貨?”

  趙老板走近李德夢:“一船云煙。”

  李德夢悄聲說:“云煙我收了,那個煙不收,現在收了要掉腦袋的。”

  趙老板:“那我就自己想辦法。”

  李德夢問:“你們船上被抓了壯丁兒沒有?”

  趙老板:“我們上頭的船還好。昨天鬼子飛機一個勁兒地往巴東縣城窩粑粑,嚇得我們大多數船工不敢待在船上,只好在官渡口鎮上耍呀喝酒呀找女人啦,這才免遭一劫。”

  李德夢說:“你們的船和貨,我李德夢都買了。你們可以用買船的錢,在老家足以買一條更好更大的新船。而且,返程到重慶的輪船票也免費送給你們。只是你們要到宜昌才拿得到錢,誰帶這么多錢在路上啊?”

  劉大膽似乎也看到了李德夢的來頭。

  趙老板說:“我來介紹一下李老板。李德夢老板是我多年的朋友。你們知道我是販煙的,在宜昌,我就直接對李德夢老板,從來沒有交給任何別人。李德夢老板是漢劇票友,拋灑的很,他如果不拋灑,也就是說不到處贊助當敗家子兒,別說這一河鹽船,就是整個巴東縣城,他就賣得下來。”

  眾人嘩然。

  趙老板說:“我是販煙的,明白嗎?販煙的!你們應該明白,也販那個躺在床上吃的那個煙兒的,利潤有多大!在宜昌和我長期合作的,就是李德夢老板。明白了吧?要擔保,我拿昆明趙和祥煙莊作擔保,要得不?”

  劉大膽:“得行!云貴川,誰不知昆明趙和祥煙莊!如果不知道趙和祥煙莊,就枉在江湖上行走一場。趙和祥煙莊趙老板在江湖上向來就是一言九鼎,我劉大膽認了!”

  麻幺姑兒喊道:“萬事俱備只欠東風,現在東風吹來,立即開航!”

  眾船老板:“開船!”立即分散,向自己的貨船奔去。

  眾船工吃了起身肉,喝了開航酒,便升風帆,架橈片,起鐵錨,撐篙竿,將船徐徐移到主航道上,慢慢順水漂流。

  

(本文為節選,全文約4萬字,發表于《延河》雜志2019年第10期》)

  

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長江謠(中篇小說節選)(刊載于《延河》雜志2019年第10期)

2019-10-10 17-47-12

  一

  李德夢和姜海阿子到碼頭查看情況。巴東縣城處于長江南岸,江邊,停了民生公司的民由、民武、民康等客輪裝煤,一些小木煤船圍在民字號的輪船跟前,使不太寬敞的峽江碼頭,顯得更加擁擠不堪。

  李德夢對姜海阿子說:“我的鄰居、民由輪的莫家瑞大領江告訴過我,他們一般只在巫山或者奉節裝煤,不在巴東裝煤,因為巴東的煤沒有川煤好燒。船的蒸汽機燒了湖北的煤,不好打灘。現在,到峽江的船舶多了,船在奉節巫山裝不成煤,他們可能沒有辦法,才勉強燒湖北的煤。”

  姜海阿子說:“這說明,峽江的船舶從宜昌一直堵到了奉節。”

  李德夢問當地一賣菜攤販:“老板,請問長江里的鹽木船靠在什么地方?”

  攤販一指江北,說道:“你看,從東攘口一直到西攘口,停得密不透風。”

  李德夢向江北望去,果見一些柏木船放下風帆停在江邊,從東攘口一直到西攘口甚至在巫峽口,都擠得水泄不通。

  李德夢說:“我們找船過江看看。”

  一條魚劃子上的人在喊:“過河,過河,你們過不過河?”三峽的人都把長江稱為大河,過河就是過江,魚劃子和小劃子一樣,指小木船。

  姜海阿子答應道:“過河!多少錢一個人?”

  劃船人說:“三十個大洋一人!”

  姜海阿子怒道:“狗屁!比老子姜海阿子還毒!”

  那人一聽姜海阿子的名字,就笑了:“如果真是姜海阿子,我免費送過河!”

  滿臉黑胡子的姜海阿子就拔出雙槍,說道:“認不到人認得到槍,老子不是姜海阿子是誰?”

  劃船人不作聲了,低聲說道:“原來真神駕到,趕緊上船吧,免費送過河。”

  突然,天空響起警報聲,碼頭和整個縣城亂成一團糟。

  劃船人把兩只槳收攏,藏在船艙,自己也躲進船艙,不敢露頭。

  日本飛機轟隆飛來,向李德夢、姜海阿子所在的位置,丟下一顆炸彈。

  李德夢和姜海阿子連忙順江邊跑,以便躲過炸彈。

  姜海阿子邊跑邊喊:“老子天不怕地不怕,就怕飛機窩粑粑(拉大便)!”

  炸彈在他們身后爆炸,巨大的氣浪把他們推倒在沙灘上。

  他們回過頭來看時,先前準備送他們過江的小劃子被炸得粉碎,木板沖天亂飛,劃船人已不見去向。再看江面,落下雨一樣的粉末,染紅江面一片。

  凄厲警報聲再次在西陵峽巴東上空響起,人們開始發出哭喊聲,街上、碼頭上有人發出跑動的聲音。這一聲警報,是解除警報的警報。

  哭喊聲一陣比一陣高。一些人涌到江邊,向江邊停小劃子的地方哭喊。

  姜海阿子:“原來,推過河船的人,也是拿命在賭。”

  李德夢:“后悔的事做不完,沒有必要記在心里。”

  先前,姜海阿子和劃船人講價時拔過槍,這時,劃船人已經被炸死。姜海阿子明白李德夢所說的話,是要自己不要太過內疚。

  李德夢和姜海阿子又找到一條小船,登上船叫送過江,連價都沒有問一下。

  李德夢對劃船人說:“這條船我包一下午。”

  劃船人也很爽,蕩起雙槳,向江北東攘口劃去。那里,停滿密不透風的柏木船。此時,民由輪加足馬力,駛進秀麗的巫山大峽。

  李德夢和姜海阿子上岸,尋找鹽船。

  一艘大的鹽船。李德夢估計這艘船是百噸級的,有長江上最大的雙帆木船。

  李德夢和姜海阿子從木跳上走上百噸級的鹽木船,發現沒有人,便向船尾駕駛室走去。

  船尾舵房,上十人正在吃飯喝酒。

  李德夢拱手道:“大家好!宜昌行政專署軍事搶運指揮部協調室主任李德夢,不請自到,給大家請安!”

  一個老者站起,也拱手道:“我是船主,李德夢先生有何吩咐?”

  李德夢:“我想請大家把船放到宜昌去,中原三省因鹽已經發生騷亂。”

  老年船老板:“不得行!”

  姜海阿子:“為什么?”

  老年船老板:“鹽的運價低風險大,沒有人愿意把船放過宜昌峽(即西陵峽)到宜昌城,只想停到巴東,讓背夫背到宜昌城。我們在等待疏通鹽馬古道。”

  姜海阿子:“這個沒有問題,鹽馬古道正在維修,找到背夫就可以把鹽背到宜昌,只是現在急需大家全部把鹽船放下去。”

  老年船老板:“宜昌峽的水,是開不得玩笑的,只翻一船,我們整個船隊就虧了。我們都是養家糊口的,在宜昌沒得貨裝放空船回去,虧不起約!”

  李德夢:“我保證大家都有回頭貨可裝!”

  老年船老板:“真的?此話當真?”

  姜海阿子:“難道李老板說的話,跟放屁一樣嗎?”

  老年船老板:“誰能擔保?”

  姜海阿子:“我姜海阿子擔保!”

  老年船老板立馬后退幾步,問道:“你……就是傳說中的……姜海阿子?”

  姜海阿子拔出兩只手槍:“難道不相信嗎?”

  老年船老板:“相信!相信!只是你在鹽馬古道把關,沒有想到已經來到船上。我們明天啟程,目標宜昌!”

  走來一個小娃子,向李德夢和姜海阿子仔細打量。

  老年船老板:“我的兒子,別看他個子高,實際上是個細娃兒,只有十二三歲。”

  二

  李德夢:“這么小把他弄上船干什么?”

  老年船老板:“讓他來感受感受。他在船上,跑幾趟就長大了。我們都是這么長大的。”

  李德夢問老年船老板:“對了,先生貴姓?”

  老年船老板:“貴姓不敢,叫劉小膽就行了,六十五歲。”

  劉小膽的兒子:“那邊船上還有個劉大膽!”

  李德夢笑了,問小娃子:“你們是從哪里來的?”

  小娃子長得很精神,一副小船工的模樣,十分可愛。小娃子回答道:“從四川自貢自流井到瀘州,再走重慶到了你們湖北三峽。”

  姜海阿子:“記性還好嘛!這三峽的航道啊,就是記性要好,春夏秋冬的水位都要記住,不然就容易出事。”

  李德夢對劉小膽問:“你們這個鹽船隊有多少只船?多少噸鹽?”

  劉小膽說:“我們一塊兒都是從自貢來的,這邊一坨,那邊不是的,有七十八條船,三千噸井鹽,是二十幾個老板的。”

  李德夢說:“就你們這個船隊先走吧,明天清早我們過江來,一起發航。你們今天該怎么準備就怎么準備。”

  劉小膽:“得行,我可以做主,劉大膽比較聽我的。我們老在這里待著也不是個事。”

  第二天清晨,李德夢、嚴子星等四人,依然找到頭天幫忙送過江的那只小劃子,坐小劃子到了鹽船隊的地方。劃船人四十多歲,臉上呈紫紅色,飽經風霜的樣子。小劃子上的船工頭上和所有的船工一樣,包著一條白帕子。只是,他的帕子很新,說明這人很愛講究,經常換干凈帕子。

  李德夢等來到東攘口,感覺冷冷清清的,不像要發航的樣子,鹽木船連風帆也沒有扯起。李德夢知道船夫的規矩,即“竹竿插在船頭上,不等天亮要開船”。如果是準備發航,除了風帆拉起以外,橈片應該早就掛到了船舷兩邊,人也得站到規定的地方,艄公也應該拿起舵。特別是,錨鏈已經拉起,甚至把上船的獨木跳也會抽到船上。可是現在,沒有一點兒發航的跡象。

  姜海阿子:“搞什么鬼把戲?難道又反水了?看我怎么收拾你們!”

  李德夢等走到劉小膽鹽船的舵艙,看見一人躺在地上,口里迷迷糊糊地在罵人:“嗨!該死的壞種……”

  李德夢蹲下來,發現罵人的是劉小膽,他的左大腿血肉模糊,出現好大一個洞。

  麻幺姑兒立馬把劉小膽扶著靠住船艙壁,撕開一條布,給劉小膽包扎止血。

  李德夢問:“怎么回事?遭到搶犯了?”

  劉小膽:“是那一幫人,比搶犯還害人的那群壞種!”

  嚴子星怒了,吼道:“說清楚!究竟是怎么回事,不要隨便亂說!”

  劉小膽又低聲說道:“兒子啊,你還是個細娃兒啊,這么小就被抓走了,我這么大把年紀,誰來養老啊?”

  姜海阿子:“他媽的!到底是怎么回事?這些人反了還不行。”

  劉小膽戰戰兢兢地說:“昨天半夜,開來一條大洋船,下來幾百上千個國民黨軍隊,到我們木船上來,見年輕的就搶,說是抓逃兵,實際就是來抓壯丁兒。”劉小膽說著,便哭出聲來。

  李德夢:“劉小膽,不要急,慢慢講。”

  劉小膽哭訴道:“我昨天不是給你們說了,我那細娃兒只有十二三歲,他們也把他給……抓了壯丁兒!我不讓細娃兒走,那國民黨軍官就朝我開了一槍。僅我們這個船隊,就抓了三百多個壯丁兒走了。我們的船隊,哪里還開得走嘔!”

  嚴子星大怒:“真是敗類!是哪個大洋船來的官兵?”

  劉小膽:“船名看不清。我的細娃兒啊……”大哭起來。

  李德夢:“現在急需做的,是把劉小膽送過江,到縣醫院搶救。”

  劉小膽:“還搶啥子救哦,要不是我連爬到船邊的力氣就沒有,早就跳到長江河里頭了。”

  麻幺姑兒喊送過河的小劃子船工,叫把船劃過來。

  船工把船劃過來了,姜海阿子、李德夢和嚴子星把劉小膽抬到小劃子上,讓他躺好。

  李德夢看到這個中年船工面相慈善,就對船工說:“我們把劉小膽先生交給你了。這是一百元票單,給劉小膽先生看病的,我再給十塊錢,作為我們的過河錢。你看怎么樣?”

  船工說:“請放心,我齊老二在巴東峽是出名的辦事放心人,你們不信可以打聽打聽。”齊老二接過錢和票,將李德夢等送上岸后,把小劃子劃向長江南岸巴東縣城方向。

  這邊,一艘鹽船上的漢子將李德夢的舉動看得清清楚楚。漢子對李德夢喊道:“李德夢先生,我就是劉大膽,也是船老板,你們的善舉我看得一清二楚。只是現在人手不足,不知如何是好。”

  李德夢說:“這位好兄弟,請下船到磧壩上來講。”

  劉大膽就從船頭蹦下遍是石子的磧壩,其他船上的人,也陸陸續續跳上岸,向李德夢他們匯攏。

  李德夢看那劉大膽,身穿短納坨,下身穿青布寬筒褲,腳蹬布草鞋,手握一人高的長煙桿,典型的纖夫打扮。納坨是矮領衣裳,衣襟向右轉彎,在右肩下釘雞腸帶并打活扣,完全是和尚的服裝,因此名“納”;穿在身上不斷地補綴,用針線納出來的千疤布十幾斤重,又所以為“坨”。穿著納坨可以吸汗遮蔽風雨,軍運時押送人員的皮鞭棍棒上身,也傷不著骨頭,深受纖夫歡迎。船老板穿纖夫的服裝,說明他很節約,也表明這個船老板很小,還自己駕船。

  李德夢說:“各位兄弟,老這樣耗時間不得行,還是要想法把船放到宜昌。”

  劉大膽:“人手不夠啊!”

  李德夢說:“能開走多少船是多少船!”

  劉大膽:“我們自貢自流井的鹽船,共七十八條,現在青壯年都被抓了壯丁兒,留下老、弱、病、殘、孕一大堆,最多只能開二十條鹽船走。”

  姜海阿子:“二十就二十,總比沒有好!”

  劉大膽:“把有點兒力氣的都放到這二十條船上開到宜昌去了,剩下的五十條船上,盡是老、弱、病、殘、孕,自己就招呼不過來,那還有能力守船呢?這回是來的官兵,他們只要人不要貨。說不到哪個晚上,來一些棒老二(土匪),只要貨不要人,朗格(怎么)辦?”

  李德夢和劉大膽談話時,西攘口那邊也下來一些船老板,向李德夢他們走來。

  李德夢說:“這樣吧,你們這七十八條船上的鹽,合計三千噸,我李德夢一人全部買了。這下你們放心了吧?東西丟了,損失是我的!”

  劉大膽不作聲。

  姜海阿子:“話都說到這份兒上了,還不想開船啊?你們是不是想把船開回四川去?”

  劉大膽說:“沒有那個想法。”

  麻幺姑兒說:“你們既然是想出來賺錢,可是為什么有錢不賺?鹽是官價,又不會虧你們,還猶豫什么?”

  三

  劉大膽拿出旱煙袋,慢吞吞地卷煙、裝煙,將煙鍋放到地上站到磧壩上抽煙,不說話,像在表演抽煙技術。

  嚴子星說:“你想在官鹽上漲價就是想發國難財,那是要槍斃的。”

  劉大膽:“我賭咒:想發國難財是他們好不好?”

  嚴子星怒道:“你……”

  劉大膽抽口煙,把煙子吐了出來,輕蔑地說道:“你,你什么你,我也沒有說你。”四川人說話無時無刻都很詼諧,即使在十分危急的情況下,一些話通過四川人口里說出來,別人聽起來就覺得很幽默或者很諷刺。

  李德夢:“那為什么不開船?”

  劉大膽說:“李老板,你把所有的鹽都買了,是一件大好事。但是,這件大好事關我們什么事呢?我們是駕船的,收點兒運費,至于船上裝好多、人家賺好多、虧好多,都不關我們船老板的事,那是貨老板的事。”

  李德夢:“我明白了。這樣,這七十八條船,我連船帶鹽,全部買了,出了事故全算我的!”李德夢之所以請纓協調滯留巴東的鹽船隊,是因為他資金雄厚,愿意解囊支援抗戰。

  劉大膽停止抽煙,用驚異的眼光望著李德夢。劉大膽身邊的人,更是露出詫異的目光,紛紛議論:“真有這么大的實力?”

  劉大膽說:“好!有拍力!”攤開右手,作出要錢的樣子。

  李德夢:“從現在起,船和鹽現在都是我的。錢,跟著我到宜昌拿。”

  劉大膽笑了:“說得倒輕巧,鹽巴當燈草,誰擔保?”

  姜海阿子:“我,姜海阿子擔保!”

  劉大膽望著姜海阿子,不作聲。

  姜海阿子:“難道我姜海阿子四個字,還抵不到你們幾船鹽嗎?”

  劉大膽吐了口煙子,姜海阿子以為他要說話,可是劉大膽又吧嗒抽一口煙。

  麻幺姑兒:“我鹽馬古道的麻幺姑兒也來擔保。”

  劉大膽把麻幺姑兒望了一下,說道:“河水不犯井水,我又不走旱路。”劉大膽說這話時,土煙的煙子和聲音一起從口里噴出來。

  姜海阿子:“告訴你們,當年鬧紅軍那會兒,李德夢先生出錢,讓我們一個軍的紅軍大吃大喝一個月,你們說他的錢多不多?”

  這時,西攘口那邊下來的一些船老板已經接近李德夢,其中一個老板隔多遠就在喊:“李老板,德夢哥!”

  李德夢答道:“趙老板!什么風把你給吹下來了?”

  趙老板:“我專程來看望你的。”

  李德夢:“帶來什么貨?”

  趙老板走近李德夢:“一船云煙。”

  李德夢悄聲說:“云煙我收了,那個煙不收,現在收了要掉腦袋的。”

  趙老板:“那我就自己想辦法。”

  李德夢問:“你們船上被抓了壯丁兒沒有?”

  趙老板:“我們上頭的船還好。昨天鬼子飛機一個勁兒地往巴東縣城窩粑粑,嚇得我們大多數船工不敢待在船上,只好在官渡口鎮上耍呀喝酒呀找女人啦,這才免遭一劫。”

  李德夢說:“你們的船和貨,我李德夢都買了。你們可以用買船的錢,在老家足以買一條更好更大的新船。而且,返程到重慶的輪船票也免費送給你們。只是你們要到宜昌才拿得到錢,誰帶這么多錢在路上啊?”

  劉大膽似乎也看到了李德夢的來頭。

  趙老板說:“我來介紹一下李老板。李德夢老板是我多年的朋友。你們知道我是販煙的,在宜昌,我就直接對李德夢老板,從來沒有交給任何別人。李德夢老板是漢劇票友,拋灑的很,他如果不拋灑,也就是說不到處贊助當敗家子兒,別說這一河鹽船,就是整個巴東縣城,他就賣得下來。”

  眾人嘩然。

  趙老板說:“我是販煙的,明白嗎?販煙的!你們應該明白,也販那個躺在床上吃的那個煙兒的,利潤有多大!在宜昌和我長期合作的,就是李德夢老板。明白了吧?要擔保,我拿昆明趙和祥煙莊作擔保,要得不?”

  劉大膽:“得行!云貴川,誰不知昆明趙和祥煙莊!如果不知道趙和祥煙莊,就枉在江湖上行走一場。趙和祥煙莊趙老板在江湖上向來就是一言九鼎,我劉大膽認了!”

  麻幺姑兒喊道:“萬事俱備只欠東風,現在東風吹來,立即開航!”

  眾船老板:“開船!”立即分散,向自己的貨船奔去。

  眾船工吃了起身肉,喝了開航酒,便升風帆,架橈片,起鐵錨,撐篙竿,將船徐徐移到主航道上,慢慢順水漂流。

  

(本文為節選,全文約4萬字,發表于《延河》雜志2019年第10期》)

  

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